Манчестер. Первое впечатление

Проехать в славный английский город Манчестер меня вместе с группой других журналистов пригласила в своё время компания Epson, за что ей моё отдельное спасибо. В перелёте из Амстердама в Манчестер самое любопытное – это перелёт через канал, он же, пролив Ла-Манш, если днём летишь конечно. Но авиакомпании не любят летать по ночам в густозаселённом самолетами небе, да и пассажиру день любят больше, а потому увидеть Ла-Манш шансов немало. Летишь себе летишь, а внизу чётко видны суда большие и малые, вплоть до отдельной яхты в тонну водоизмещения. Интересно.

Манчестер встретил нашу группу небольшим дождичком и временами, коротко вспыхивающим на небе солнцем. А для начала июня 15 градусов по шкале господина Цельсия всё-таки холодновато даже для морозоустойчивых жителей столицы. Одним словом, вот он туманный Альбион.

Пока мы летели на трансфертном автобусе из аэропорта в отель успел только разглядеть огромное «Южное кладбище», коттеджные дома живых обитателей Манчестера и места учёбы их подрастающего поколения. Всё в педантичном порядке, предельно чистое и микроскопическое. Могилки на кладбище стоят так близко, что кажется, что товарищи упокоенные спят плечо к плечу.

Домики манчестерцев все как на подбор небольшие, двухэтажные, квадратов на шестьдесят общей площади, но каждый из них на две семьи, причём половинит дом центральная стена, а не межэтажные перекрытия как бы сделали мы. Школа размерами чуть больше нашей стандартной школы, но учеников в ней раз в шесть меньше любой нашей городской школы. И все ученики как один играют в футбол. Кстати, сколько раз проезжал мимо школ, школьное футбольное поле никогда не пустовало.

К нашему великому удивлению компания Epson расщедрилась и сняла отель для участников мероприятия «номер один в Манчестере» – Midland Hotel Manchester. Отель крут. Очень крут. Я по воле судьбы бывал во множестве пятизвёздочных отелях, но этот вероятно круче всех. Даже странно, что у него только 4 звезды, впрочем, отсутствие бассейна и желания, наверное, сказываются. Очень стильно выполнена выставка забытых в номерах бумаг. Прямо на стенах в паспарту висят черновики писем, расчёты конструкций, детские рисунки, которые постояльцам показались не нужными, а отель бережно их сохранил и вставил в рамку. Под каждым документом стоит одна единственная цифра – дата выселения постояльца, автора этого исторического документа. Документы с момента постройки отеля, то есть с 1903 года.

Ещё пара фактов про отель – Чарльз Роллс встретился в нём с Генри Ройсом, что привело к образованию Rolls-Royce Limited в 1904 году и во французский ресторан отеля в своё время не пустили ребят, составлявших группу The Beatles, но не из-за вечной вражды между манчестерскими пацанами и ливерпульскими, а из-за «неуместной одежды». Впрочем, есть ещё один фактик об отеле Midland. Небезызвестный лидер национал-социалистической партии Германии образца 1932 года Адольф Гитлер запретил бомбить центр Манчестера только потому, что обожал архитектуру этого здания. Этим в своё время даже пользовались королевские вооруженные силы, размещая в нём свои учреждения.

Но, впрочем, что это я всё про отель, да отель. 

Первая же наша прогулка по городу дала массу положительных эмоций, всё же, как ни странно сие звучит англичане куда веселей среднестатистического континентального европейца. Город одновременно и пуритански строг, как ещё иначе, всё ж Родина пуританизма как религиозно-политического явления, и в тоже самое время энергичен и весел. На улицах много социальной рекламы и всякого арт-стрита, полицейские предупредительно вежливы, горожане готовы ринутся на помощь всяк нуждающемуся в ней. В скверах немало групп пожилых горожан, которые занимаются чем-то на наш взгляд непонятным, но скорее всего это программа «активное долголетие» по-манчестерски. Они, встречаются то в том, сквере, то в другом, и везде шумны, машут руками, что-то декламируют, одним словом живут весело. Мигрантов на улицах немного, по крайней мере в сравнении с той же Голландией или Германией. Но то ж, встречаются.

Город почти всем своим существованием и достатком в недавнем прошлом зависел от текстиля. Точнее так, сначала от английской шерсти и текстиля, а потом от хлопка из южных, рабовладельческих северо-американских штатов и собственной текстильной промышленности. Несмотря на то, что город стоит в изрядном отдалении от океана, местные купцы решили и сделали его портовым городом. В конце девятнадцатого века они сбросились денежками, сделали проект и вырыли каналы от океана до города, всего 70 километров для судов с тоннажем до 1000 тонн. Надо заметить, что манчестерские купцы пройдохи с каналом не прогадали. Во-первых, строили задешево, сравните сколько сейчас стоит выкопать траншею метр на метр и до обеда длинной руками наших соседей их южных республик, а сколько экскаватором. Получиться, что ручками гастарбайтеров куда дешевле, а тут не просто дешевая, а практически дармовая рабочая сила из голодающей Ирландии, готовая пахать за считаную полупеню в день (полупеня к фунту – это 2/960).

Во-вторых, когда канал рыли уже тянули к городу дополнительную ветку железной дороги от угольных шахт, чтобы баржи пустыми к Ливерпулю не ходили, а тащили уголь для пароходов и Её Величества военного флота.

Манчестер на армию и флот Её Величества работали и работают сейчас немало. В годы войны с фашистами этот экономически развитый район страны день и ночь ковал оружие для победы не хуже нашего Челябинска или Магнитогорска. А потому и были заводу и фабрики Манчестера лакомой добычей для фашистской авиации. Тот же стадион Old Trafford, например, раздолбили дотла. Но город выстоял и победил вместе со всем английским народом и союзниками, то с нами и американцами.

Текстиль в городе не только ткали, но и сразу из него шили всё, что только можно. На всё планету и сейчас славятся вещи из английского сукна, и если раньше сукно было бросовой тканью для солдат и матросов, то уже в двадцатых годах двадцатого же века вещи из английского сукна стали пределом мечтаний большей части жителей прохладных стран. И изрядная часть этого сукна ткалась в Манчестере.  

Однако, огромные для всего остального мира деньги, которые доставались жителям города, самих горожан не испортили, и когда в США шла гражданская война (извините, что с маленькой буквы, но это не наша гражданская войны и пиетета я к ней в отличие от американцев не имею) манчестерцы горячо поддержали Север (хотя кормились с хлопка Юга) и даже после гибели Линкольна поставили ему памятник в центре города по подписке.  Впрочем, социологи говорят, что именно достойная жизнь вызывает в народе достойные мысли и чувства.

Великобритания, как империя чрезвычайно много воевала на чужих землях, сначала сама по себе, потом вместе с союзниками по антигитлеровской коалиции, потом в составе НАТО, опять же на Фолклендских/Мальдивских островах постреляла изрядно в аргентинцев, одним словом, в Манчестере всем этим войнам открыли музей. Очень своеобразный военный музей с нашей точки зрения. Во-первых, называется он «Imperial War Museum North», то есть «Имперский музей войн. Северный», ну или как часто и с моей точки зрения неверно его ещё называют Северным филиалом Имперского военного музея.

Почему филиал в Манчестере? Потому, что большая часть военной промышленности и выпуск военной продукции во Вторую Мировую лёг именно на этот предельно индустриализированный город.  Отсюда и неравнодушие бомбардировщиков люфтваффе к Манчестеру. Конечно, бомбили и Лондон, и Ливерпуль как врата Англии из Америки, но Манчестеру досталось едва ли не больше других.

А вот содержание музея вызывает вопросы. Начать можно с советского легендарного танка, ан нет не Т-34, а Т-55. Легендарный он, кстати не менее своего предшественника, потому как участвовал и участвует до сих пор практически во всех локальных конфликтах после Второй Мировой. Да, что там далеко ходить, мне довелось на нём повоевать в Афгане. Но, причём туту Англия, у них, что собственных танков нет? Затем идут последовательно короткие и какие-то несолидные экспозиции, посвященные Первой Мировой войне, не впопад, и рядом стоят ГДРовский Трабант и Т-34, крепостная артиллерия и морские мины, стенд, посвященный капитану Рону Хорнеру, который попал в 1942 году в плен к японцам, стенд, посвященный нашей Гражданской войне, оригинал Mein Kampf, стенд о холокосте, о Горбачёве, в общем, все просто, парни плохи, парни хорошие, и тут же догадайтесь, где мы с вами.

Сама архитектура музея необычна, и не имеет ни одной прямой линии. Может, это так хотели показать изломанность судьбы империи?

Город в целом неравнодушен к искусству вообще, и современному в частности. Архитектура, арт-стрит, перфомансы, и сценические площадки прям-таки лезут в глаза человеку со стороны. А какие в городе мосты… Так как каналов в городе целая сеть, то и мостов через них перебросано немало. Старые скорее функциональны, а вот новые радуют глаз необычными дизайнами и конструктивными решениями. Например, есть мост, который поднимается целиком, на четырёх башнях подъёмниках, а так стоит и не подумаешь, что разводной. Есть правда и очень старые, голландского типа, ну по крайней мере я такие видел в Амстердаме.

Кстати, плавание по каналам и демонстрация мостов, это чуть ли не обязательная программа, которую предложат туристу, прибывающему в Манчестер.

Ходили мы и на шмотечные развалы, иначе, блин какие мы руссо туристо. Поразили два факта, во-первых, все товары исключительно качественные и индийские. Джинсы в тот день я взял в количестве 8 (восьми) штук по цене 12.9 фунта за штуку, что по курсу аглицкой валюты к рублю того времени было 825 рублей и ещё 60 копеек. То есть товары в недорогих магазинах дешевы и сердиты. Второе, после того, как я протянул кэш на кассе в размере 500 фунтов, в магазине началась ажитация сравнимая с атомной бомбёжкой. Продавец, увидев мало знакомую купюру, чуть взвизгнула и начала кричать менеджера зала, тот повторив её манёвр вызвал старшего сменой продавцов, та, проявив чуть больше солидности набрала номер внутреннего телефона и вызвала хозяйку магазина. Хозяйка магазина, окруженная челядью, скомандовала и ей принесли чудо-юдо-определитель подлинности валют какого-то восьмидесятого года. После пятнадцати минут комления вокруг него, был вынесен вердикт – сдачу дать. И мне дали сдачу в размере 420 фунтов стерлингов.

Был у меня и не слишком удачный опыт знакомства с городом. Перед плаванием по каналам, ну как же без них, зашли мы пообедать с настоящий паб на набережной, по крайней именно это исходило из названия заведения. Все мои друзья как нормальные люди заказали себе, кто мясо, кто рыбу, все пиво, а я умудрился после долгих расспросов заказать себе black pudding, как мне объяснил официант, что мол это традиционное блюдо из крови коров. Ну и я как конченый оптимист представил себе нашу, родную кровяную колбаску, ну знаете такую, с сальцом, с печёночкой порезанной, с чесночком да риском слегка приправленную. Аха, размечтался. Принесли мне два цилиндрика, чего-то совершенно черного, диаметром сантиметров в четыре и высотой сантиметра в три. После тяжких трудов по отрезанию маленького кусочка сего продукта, и под пристальными взглядами друзей, я отправил кусочек этого с позволения сказать пудинга в рот, и чуть не выплюнул. Представьте себе, соли минимум, а всё остальное просто запечённая кровь. Ни тебе сала, ни тебе чеснока, горькая и противная на вкус гадость. В общем, я только из великого уважения к англосакской культуре и официанту сего паба съел половину одного кусочка. Но надо отдать должное работнику английского общественного питания – не обманул, еда сия на редкость сытная и чувство голода меня не преследовало потом ещё долго. Спасло меня правда пиво, оно было очень хорошо собой. Когда я спросил, что за сорт, мне сказали, что это их собственное пиво, они его сами варят и продают. И так поступают большинство пабов. Им так и выгоднее и некий соревновательный элемент меж собой присутствует.

В целом в Англии еда не самая вкусная, что греха таить. Мне может кто возразит, но тут сами понимаете о вкусах… Так вот, самое верное решение если вам взгрустнулось, найти кафешку с восточной едой. Японскую еду тут делают весьма неплохо и на японскую похожую. Едал оригинальную – знаю. 

Манчестер, как, впрочем, и вся Англия, без футбола невозможен. В городе, отнюдь не две футбольные команды как могут подумать многие, их много, и традиционно в городе болеют за свою команду и Манчестер Юнайтед, ну или на крайней случай Сити. В смысле Манчестер Сити. Своей может быть команда дворовая, школьная, квартальная, поселковая из ближнего пригорода. Это не меняет дела. Свою команду любят больше всего. Даже если команда квартала станет играть с Юнайтед, поражения будут хором желать Юнайтед.

Также в Манчестере считается моветоном вспоминать другие команды, а говорить вслух и при большом количестве людей, в смысле горожан про «Ливерпуль» чревато…

При подготовке к поездке была возможность записаться на тренировку в футбольную школу команды Manchester United. Мне, как и ещё троим с нашей группы футбольных учащихся выдали крутую майку с надписью «Manchester United SOCCER SCHOOLS» (блин зачем только портить название прекрасной игры американизмом) и погнали на крытое поле. Я конечно же, изрядно рисковал со своей астмой и небезупречным английским, но в итоге выжил. Хотя, сначала было бегать просто класс.

Школа футбола Manchester United – гигантское хозяйство, в котором футбольную подготовку ведут одновременно на двенадцати полноразмерных полях и двух для минифутбола. Фотку привожу, несмотря на строгий запрет на стенде. В здании, в коридорах, в кабинетах всё пропитано духом этой игры. Даже спортивный врач школы коллекционирует вымпелы футбольных команд, среди которых я нашёл и питерский «Локомотив». Ну и естественно было бы грешно не нафотографироваться по самое не могу. По окончанию тренировки мы почти полчаса не могли выйти из здания тренировочного центра по одной просто причине стеной шёл тот самый дождь, о котором я уже говорил/писал.

Стадион Old Trafford – это отдельная тема нашего повествования. Во-первых, это домашняя арена для футбольного клуба Manchester United, во-вторых это один из старейших стадионов страны (построен в декабре 1909), я имею в виду Англию, да и мира тоже, в-третьих – это второй по вместимости стадион Англии и где-то двадцать пятый в мире. Но после своей реконструкции в 2006 году, когда он стал вмещать в себя 76100 человек, он входил в пятерку крупнейших. Но с тех пор много чего построили китайцы, прошли реконструкцию наши Лужники и старый Траффорд выкатился из двадцатки. С другой стороны, для города в 2,5 миллиона человек, которым является Манчестер такой большой стадион вроде, как и не нужен, ведь средняя наполняемость его в течении года 11000 человек на игру. Ведь большой стадион, не только больший доход, но и большие расходы на обслуживание.

Собственно, стадион никогда не пребывал в стазисе, его постоянно перестраивали и улучшали, ведь окончательно в стадион только с сидячими местами он превратился только в 1990 году.

В начале 1990 годов, когда команда Manchester United начала набирать популярность, стадион столкнулся с проблемой тиффози. Эти футбольные вандалы сносили всё на своём пути, и стадион, и команда теряли и деньги, и имидж. И тогда отца города настоятельно порекомендовали главному стадиону Манчестера сменить систему продаж. Стадион стал продавать не билеты, а абонементы. Их покупали не буйные ребята, которые не могли набрать столько денег разом, а семейства. Для этого была проведена соответствующая работа с населением, при этом проводилась параллель между местом на трибуне любимого стадиона и местом в церкви. А у англичан традиционно место в церкви всегда принадлежит конкретной семье, и даже подушечки для моления никто не уносит, так и висят на специальных крючках впереди стоящего сидения.

Так практически одномоментно от последователей Патрика Хулихана (Patrick Houlihan) на стадионе избавились. Вы будете смеяться, но в Манчестере славящимся своими буйными футбольными фанатами, на его главном стадионе, во время матча зрителям продают пиво. Сколько хочешь. А чтобы его не продавать, когда народ спокойный, а пиво деньги дополнительные стадиону приносит.